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2012-08-01

微软已经公开承认,Hotmail即将成为过去式,收发电子邮件需要一个重大的改变。微软是系统与软件的代名词,但现在这家曾经的软件霸主也开始向Web侧重与转变。Outlook.com的产生便是最好的例证。采用Webmail形式的Outlook.com正在成为微软着力打造的新产品。而这个新产品很可能对谷歌名闻天下的Gmail发起崭新而巨大的挑战。

仔细了解Outlook.com之后,不难发现,微软正在给用户提供一种改进型的电子邮件体验。就好像八年前谷歌推出的Gmail令人们眼前耳目一新一样。微软希望借助Outlook.com帮助人们爱上那杂乱无章的收件箱。Outlook.com的界面设计简洁、清爽。让人感觉Outlook.com像是浏览器内置的一个应用一般。然而收发邮件的过程却超出了设计。微软已经对外宣布,Outlook.com在使用功能方面绝不亚于Gmail。用户可能在以前的时间里对Gmail产生了感情,但是从今天起,Outlook.com有可能改变人们的这种想法。

比如,如果有人向用户的邮箱发送了一推照片,Outlook.com可以用幻灯片的形式将这些附件展现出来。而且这同样适用于视频。更与众不同的是,如果有人向用户发送了一个类似Flickr这样的图片分享网站上的链接,Outlook.com可以把那些照片拉过来,并显示在幻灯片中。但是这个操作需要微软套件Silverlight的支持,不过相信大多数人的电脑中都已经安装了这个套件。而且,用户可以在浏览器中打开、编辑和分享Microsoft Office文档。这样一来,图片的展示性更好,点击链接的便捷性更强,在线编辑Office文档则将文件编辑和撰写邮件放在了一起,有助于提供工作效率。

虽然,通过电子邮件发送文件并不是完全共享的最佳手段,但有时候那却是最简单的方法之一。为了让用户处理所有的附件,Outlook.com给每个用户提供了7G的SkyDrive存储空间。这样,用户发送的每个文件都被保存在SkyDrive,并以一个完整链接的形式出现在预览邮件当中,以解决邮件大小被限制的问题。从这点不难看出,微软正在力求将Outlook.com和SkyDrive进行整合,一个负责邮件收发,一个负责内容存储,二者的配合将使网络资源和本地资源更加匹配。

如果用户想与Facebook,Skype或Messenger好友聊天,那么Outlook.com无疑是不错的选择。现在,从Outlook.com可以直接与Skype视频通话。Webmail客户端,实际上关系到整个社会的发展,内置的聊天工具,让邮件服务的定义更加宽泛。

关于广告?Gmail已经被称为是比较严谨的,因为在页面顶部,你几乎无法察觉到有在线广告存在。然而也有人指出Gmail对隐私保护不够好。Outlook.com则十分关注这个事情,以确保广告不会引起用户关于隐私的投诉。Outlook.com的广告出现在页面右侧。表面看上去平淡无奇,已经融入到整个页面之中。当用户打开消息功能时,广告会完全消失,取而代之的是与好友聊天的对话框。微软表示,Outlook.com不会扫描用户的电子邮件,来帮助确定广告战略。

专栏作家、IT评论人城宇认为,总体来说Outlook.com与传统的邮箱有很大不同。很明显,微软希望人们可以从Gmail中移步出来,步入Outlook.com中。但是,如果用户已经熟悉或习惯使用谷歌的各种产品,包括Talk、Drive,、Calendar、Reader、Google+等等,再要熟悉Outlook.com是需要花费很多精力的。所以,如果用户想在收发邮件上有一个崭新体验,那么Outlook.com会是个不错的选择。另外,如果用户现在注册,就可以立刻得到自己最想要的用户名,而这点对于Gmail来说,自从2005年以来就已经成为了一种奢望。显然,微软已经开始从系统和软件霸主向Web过渡,而向谷歌Gmail发起的全新挑战或许仅仅是刚刚开始。

2012-07-17

近日,雅虎在高层方面作出了一个大胆的决定:宣布任命产品研发能手,前谷歌高管玛丽莎·梅耶尔担任雅虎总裁兼CEO。因为谷歌与雅虎的竞争关系,也因为这位美女CEO的特别身份,引起了国内外媒体的普遍关注。在互联网长足发展的今天,在信息传播呈现目标性和裂变性的今天,以谷歌为代表的搜索引擎与以雅虎为代表的网络媒体正在经历着一场巨变。二者的战争或许已经迫在眉睫!

媒体,,,,.-->

2012-05-29

  Facebook自从诞生以来,就一直备受关注。伴随着在美国纳斯达克的成功上市,Facebook再一次站在了互联网新闻的“风口浪尖”。与之相关的各种国际、国内评论和报道甚嚣尘上。这当中有基于科学视角理性分析者,也有“唯恐天下不乱”之人。其中,关于Facebook即将进入智能手机市场一事,引起了众多探讨。美国科技博客Business Insider特约撰稿人亨利·布洛吉特(Henry·Blodget)日前还发表文章,列举了Facebook做不好手机的七大原因,并认为Facebook做手机是费力不讨好!然而,笔者却有不同看法。

  第一,Facebook进军智能手机市场,顺应了整个互联网时代的发展。Henry发表在Business Insider的评论文章,认为Facebook布局智能手机领域,是防守,而非进攻。理由仅仅因为Facebook某位员工的一句话,显然这个结论不够全面,甚至有些武断。互联网和移动互联网在交错中顺序向前,传统互联网公司都以提供软件产品和服务为主,Facebook也属于这种类型的公司。然而,随着移动互联网的发展,越来越多的互联网企业开始向移动互联网公司进化。Facebook在上市之后,选择进军智能手机市场,实际上是顺应了整个互联网时代与环境的发展。让互联网上的软件和服务与移动智能终端进行完美结合,才是Facebook未来要重点思考的。显然,对于一家已经上市的社交网络公司而言,完全有这样的实力和精力去做好这件事。

  第二,硬件的边际成本持续走低,Facebook不一定是靠硬件来赚钱。互联网中有一条定律至今为人乐道,这就是著名的摩尔定律。英特尔创始人之一戈登·摩尔(Gordon Moore)率先指出:当价格不变时,集成电路上可容纳的晶体管数目,约每隔18个月便会增加一倍,性能也将提升一倍。换言之,每一美元所能买到的电脑性能,将每隔18个月翻两倍以上。这一定律揭示了信息技术进步的速度。也就是说,随着时间的流逝,硬件的边际成本也将趋近于零。Facebook虽然准备进军智能手机市场,但这不意味着要靠手机来赚钱;相反,Facebook以软件起家,软件服务才是其真谛所在。之所以要做手机,更多的可能是让Facebook在自己独特的智能手机上,兼容更好,运行更加流畅,或者在未来不排除引入一些为Facebook特别订制的服务,这种服务的前提一定是在别的手机上无法运转的。这样一来,Facebook智能手机的价值将得到充分体现。价值有了,用户早已有了,盈利只是早晚的事。

  第三,Facebook一定不会错过智能手机平台的“争夺”。智能手机平台的竞争确实不弱,苹果与谷歌的成功也摆在眼前。但这并不表明没有市场,或者说Facebook无可作为。进场早晚与是否成功并无必然联系。虽然苹果与谷歌像是巨头一般,矗立在智能手机的顶峰。但众所周知,互联网的发展瞬息万变,更新换代十分频繁。也许今天是默默无闻的编程小子,明天摇身一变就有可能是身价过亿的亿万富翁。笔者始终坚信,敢于去尝试的人就是最值得敬佩的人!Facebook此时敢于进场与苹果和谷歌竞争,本身就值得敬佩。比起那些胆小如鼠,躲在背后只会议论的人,不知要强多少倍。而Facebook创始人马克·扎克伯格的“Hack”基因,也注定了Facebook不会错过这样的盛会。

  第四,硬件产业链的规划很重要,但对于今天而言,这已经发生了变化。其实Henry提到的这一点和第二点很相似。还是在讨论硬件产业布局以及对未来营收的关系。直面对话运营商,得不到认可,不意味着不可绕过去;谷歌没有绕过去的门槛,不代表Facebook也绕不过去。就像上文,笔者提到的,Facebook不一定要靠硬件产品来赚多么巨大的钱。硬件产品作为载体而所在,它所担负的任务或许不如以前那样重大。基于美国《连线》杂志主编克里斯·安德森提出的“免费”商业策略,笔者认为Facebook研发的智能手机在产出一段时间之后,或许可以“免费”赠送给用户。当然,前提一定是Facebook找到了最佳的盈利模式,或者摸索出一种能将硬件成本压低到零,而让软件服务价值发挥到最大的方法。

  第五,在Facebook上平均每10人,大约就有4-5人是通过手机终端进行登录,占比达到了50%,有时甚至更多。这至少说明了两点:1、移动终端和移动互联网的普及正在直线上升;2、如果手机可以登录Facebook,且足够方便,那么谁还会去捧着一个较手机而言,体积更庞大的笔记本呢?显然,用户有欲望和需求通过手机终端登录Facebook。不过Henry提到的应用兼容问题,(是否所有应用都可以在Facebook开发的系统中运行,iOS和Android程序是否也可以在上面运行)值得关注。这就要取决于Facebook本身。对于提倡“Hack”式研发的Facebook来说,开放性无疑成为摆在其面前的一道难题。无论是对于传统互联网,还是即将准备研发的智能手机终端,这都是更古弥新的话题。

  第六,全套的硬件产业会拖垮Facebook的利润空间?对这一观点的辩驳,与第二和第四观点有很大相同之处。显然,Henry十分关注Facebook的整体体系,并且将重点放在了Facebook的利润空间当中。但他的观点似乎有些放不开,还是基于一种站在传统互联网的想法上去思考问题。要知道,移动互联网和新媒体的发展,需要人们改变对互联网本身的认识,新观点和新的思考模式需要被引入进来。Facebook现有的体系中,可能确实是软件占据主导,如果Facebook打算在其中加入硬件体系也未尝不可。因为互联网和移动互联网已经开始出现融合的趋势,对于日后而言,二者将有可能成为标配。如此一来,Facebook此时尽早加入对这方面的研究,将有助于两条产业链的互通。而一旦产业链可以打通,就好像国内常说的打通了“任督二脉”,气血顺畅,利润空间将自然得到提升。

  第七,Facebook对于硬件的制造、销售和售后的确可能一无所知。但这绝对不代表不能去做。试问,谁刚一出生就多知多懂?哪家企业一上来就能成功上市?显然,任何的学识都是在后期的不断积累,一家企业由小到大,并最终获得成功,也都如此。Facebook具有这种像苹果公司一样,用于创新和敢于挑战的基因和实力,放手一搏或许将给Facebook带来更大的发展。

  行文至此,笔者4G时代主编城宇认为,Facebook虽然是美国社交网站,社交网络为其核心价值。然而,Facebook创始人马克·扎克伯格似乎有更为长远的打算。主宰地球上一切通信基础架构或许才是其真正目标。由此可见,进军智能手机市场,布局移动互联领域,就显得合情合理且尤为重要。的确,每个公司都希望像苹果那样成功和强大,苹果也只有一个。但这并不表明Facebook没有机会成为苹果,或者说有可能比苹果更加成功。至少,有梦想的人就值得尊重,马克·扎克伯格即是如此。

2012-05-21

  伴随着美国社交网站Facebook成功登录纳斯达克,一场新互联网时代下的争夺即将开启。在Facebook未成名之前,美国搜索引擎公司谷歌在全球互联网范围内扮演着重要角色,其“机器才是未来互联网核心”的观点,则一度影响了互联网的发展和走向。然而,不知是时代的巧合,还是命运的安排,Facebook创始人马克·扎格博格却始终坚信,“人才是未来的主宰”。可以想见,随着Facebook的成功上市,一场与谷歌针锋相对的命中之战似乎已经到了一触即发的地步。

  5月18日,Facebook以42.05美元开盘,在经过小幅震荡之后,最终收盘价为38.23美元。来自纳斯达克统计机构的数据显示,Facebook现在的总股本27.42亿,每股净资产2.31,市值达到了1048.14亿美金。据显示,Facebook首席执行官扎克伯格持有的股份数额为28.1%,总计约5.036亿股,是Facebook最大的个人股东。如果按每股38.23美元的收盘价计算,扎克伯格的个人身价达192.5亿美元,超过了谷歌联合创始人布林和佩奇。

  然而,市场价值只是账面上的事,对于一家企业来说长远价值和对用户乃至整个行业的价值才是中心所在。谷歌与Facebook属于不同互联网时代下的产物,而双方又都如此成功。谷歌的“唯机器论”与Facebook的“唯人论”对于互联网产生着重要影响,而这注定的“命中之战”一触即发,又将给双方和用户,乃至行业带来怎样的影响?

  谷歌,美国搜索引擎公司,创立于1998年9月7日。主要以搜索引擎产品和相关业务起家。创始人布林和佩奇在斯坦福大学的学生宿舍内共同开发了谷歌这款全新的在线搜索引擎,全球的信息开始被统一、整合,进而快速传播到全球任何一个需要信息的地方。谷歌被认为是目前全球规模最大的搜索引擎,除去简单快捷的免费搜索服务,各种与搜索和信息相关的增值服务也在越来越多的服务大众。

  Facebook,社交网络服务网站,2004年2月诞生于美国。从2006年9月到2007年9月,该网站在全美网站中的排名由第60名上升至第7名。同时Facebook是美国排名第一的照片分享站点,每天上载的照片数达到850万张。社交、图文及视频等多媒体元素的整合,是Facebook的特长和重点,迄今为止,Facebook全球用户数已经突破10亿。而创始人马克·扎克伯格中途辍学,并最终领导Facebook上市,也成为业内关注的焦点。

  从两家公司的发展不难看出,二者的相同点很多,不同点却也十分明显。首先,双方都诞生于大学宿舍内,可以说是诞生在“前线”的两款互联网产品。不同的是谷歌的创始人完成了学业,而Facebook创始人则干脆连学都不上,也要研究社交网络。其次,双方都在整合信息,谷歌作为搜索引擎,需要大量的信息作为支撑,对于搜索引擎而言,只有抓取和获得的信息越多越全,才能在用户搜索时,给用户提供更多内容和选择。而Facebook在对信息的整合上,则更倾向于人性化。更重视用户“单体数据”和“关联性数据”。最后,谷歌认为未来互联网是机器的天下,只有机器才能改变未来;而Facebook则始终强调,人与人性将会成为未来的主宰。事实上,双方的差异与对立才刚开始。

  在互联网世界中,人与机器既是主角,同时也不可分割。谷歌搜索作为机器化产物的代表,主要依靠取得和追踪已有的信息,这种行为在技术层面叫做“爬网”。从网络取得资料放入自己的系统和资料库是搜索引擎做习以为常的一件事情。任何与之有关的附属产品都建立在抓取行为和大量的信息之上。如谷歌地图需要派车辆去拍摄用户居住的地方,继而描绘和制作出地图模型;如谷歌Adsense业务,则需要追踪用户的Cookies资料和记录,继而得出用户的上网习惯和偏好,从而帮助提升营销的准头。谷歌的成功一多半都要感谢用户提供的数据,对于谷歌而言,用户使用搜索引擎的时间越长,频率越大,谷歌就越能知道用户心里想的那点事。这也正是谷歌一直宣扬的:“未来互联网是属于机器的”。但机器干预过盛,究竟是好还是坏?如果谷歌或人类无法控制机器,未来将会变成什么样?尽管谷歌意识到了这种情况,也在使用Google+进行控制与改变,但显然收效甚微。

  反观Facebook。作为一款社交网络产品来说,Facebook允许人们分享那些希望分享的内容,在这当中Facebook起到的是工具作用,并帮助监督和控制如何分享,以及分享的力度。在分享信息和公开内容时,人们可以自由选择。有些信息可以被索引,有些内容就不能被索引。试想,如果你与家人的亲密相册,与朋友的视频,以及与之有关的电话、短信、邮件等私隐内容,见诸网络,你会作何感想?然而不可否认的是,当Facebook掌握了足够大的用户群,收集了足够多的信息,进军搜索是早晚的事。只不过这种搜索,到底是自己来做,还是与微软Bing合作,就要看扎克伯格是怎么想的了。实际上,Facebook已经开始与微软达成了某种合作,而这正是用来对抗谷歌的。

  笔者4G时代主编城宇认为,谷歌与Facebook都属于工具型产品,只不过二者的功能与需求不同。谷歌提供的搜索信息是建立在海量的互联网信息海中,而Facebook则建立在亲人、朋友和陌生人的“六度理论”当中。事实上,无论双方是否开战(尽管开战已经在所难免),有一个问题都值得深入思考。如果说“分享”是互联网的本质,那么未来互联网世界中的分享必定会越来越多。而为了保证这种分享更充分,更自由,就必须确定它是自下而上,而非自上而下或者集中的形式出现。自下而上是用户民意的体现,是人们自主将信息放到网络,自行控制信息和系统的交互;如果变成自上而下或者集中的形式,难免一些信息被系统控制,这对于构建开放和互通的世界来说,并非好事。

  谷歌目前采取的信息收集方式就属于集中式。因为在谷歌的核心价值中,机器(计算机)将会是未来的中心,所有事情都可以由机器来完成。也正因为如此,谷歌把搜索引擎做的很好,但在Google+上却屡战屡败。Facebook的根本模型是人在中心,属于主体,任何机器都只是工具或附属品而已。事实上,这种模型对于全球化进程来说颇具意义。因为正如那句老话所说:“科技应该以人为本”,如果反之,就太具讽刺意义了。